01 febrero 2016

Un catálogo secreto del equipamiento del gobierno para espiar tu teléfono móvil por Jeremy Scahill (The Intercept)

A Secret Catalogue of Government Gear for Spying on Your Cellphone
por Jeremy Scahill (The Intercept)
Un catálogo secreto del equipamiento del gobierno para espiar tu teléfono móvil
«The Intercept ha obtenido un catálogo con docenas de equipos de vigilancia de teléfonos móviles usados por agencias militares y de inteligencia.  El documento,  repleto de información previamente no revelada, también ofrece rara visión de las capacidades de espionaje de la policía federal  y la policía local dentro de los Estados Unidos.
El catálogo incluye detalles sobre Stingray, una conocida marca de equipos de vigilancia, así como "dirt boxes" Boing y decenas de dispositivos más desconocidos que se pueden montar en los vehículos, aviones no tripulados y aviones pilotados. Algunos están diseñados para ser utilizados en lugares estáticos, mientras que otros pueden ser portados discretamente por un individuo. Tienen nombres como Cyberhawk, Yellowstone, Blackfin, Maximus, Cyclone y Spartacus. Dentro del catálogo, la NSA está catalogada como el vendedor de uno de los dispositivos, mientras que otro fue desarrollado para su uso por la CIA, y otro fue desarrollado por un requerimiento de las fuerzas especiales. Casi un tercio de las entradas se centran en equipos que aparentemente nunca se han descrito públicamente antes.

Ver catálogo
The Intercept obtuvo el catálogo de una fuente dentro de la comunidad de inteligencia preocupada por la militarización de la aplicación de la ley nacional. (El original está aquí.)  
Algunos de los dispositivos pueden albergar una "lista de objetivos" de hasta 10.000 identificadores únicos de teléfono. La mayoría se pueden utilizar para geolocalizar las personas, pero los documentos indican que algunos tienen capacidades más avanzadas, como el espionaje de llamadas y de mensajes SMS. Dos sistemas, aparentemente diseñados para su uso en teléfonos capturados, se promocionan  afirmando que tienen la capacidad de extraer los archivos de medios, libretas de direcciones y notas, y pueden recuperar mensajes borrados de texto. 
Por encima de todo, el catálogo representa un tesoro de datos sobre dispositivos de vigilancia desarrollados para fines militares y de inteligencia, pero cada vez más utilizados por las fuerzas del orden para espiar a la gente y condenarlos por crímenes. El tiroteo masivo a principios de este mes en San Bernardino, California, que el presidente Barack Obama ha llamado "un acto de terrorismo", impulsó las llamadas a las policías locales para reforzar sus capacidades de lucha contraterrorista,  un proceso que ha implicado históricamente una adaptación de las tecnologías militares a uso civil. Mientras tanto, los defensores de las libertades civiles y otras personas se alarman cada vez más acerca de cómo se utilizan a nivel nacional dispositivos de vigilancia de teléfonos móviles y han pedido un debate más abierto e informado sobre la disyuntiva entre seguridad y privacidad -a pesar de un apagón virtual por el gobierno federal en la información sobre las capacidades específicas del equipamiento en cuestión.
"Hemos visto una tendencia en los últimos años desde el 9/11 para trasladar tecnologías de vigilancia sofisticadas que fueron diseñados originalmente para uso militar -como Stingrays o drones o biometría- a los Estados Unidos", dijo Jennifer Lynch, una abogada de la Electronic Frontier Foundation, que ha librado una batalla legal desafiando el uso de dispositivos de vigilancia móvil en el país. "Pero el uso de estas tecnologías para fines policiales nacionales plantea una serie de cuestiones que son diferentes de un contexto militar."
Muchos de los dispositivos del catálogo, incluyendo los Stingrays y los dirt boxes, son simuladores de antenas de telefonía móvil, que funcionan mediante la imitación de las torres de las grandes compañías de telecomunicaciones como Verizon, AT & T y T-Mobile. Cuando el teléfono de una persona se conecta a la red imitada, transmite un código de identificación único y, a través de las características de sus señales de radio cuando alcanzan el receptor, informa sobre la ubicación del teléfono. También hay indicios de que los simuladores de antenas de telefonía móvil pueden ser capaces de controlar las llamadas y los mensajes de texto. 
En el catálogo, cada dispositivo aparece listado junto a las directrices sobre cómo debe ser aprobado su uso; la respuesta es por lo general a través de la "Comandancia de la Fuerza de tierra" o bajo uno de los dos títulos en el Código de los Estados Unidos que regulan las operaciones militares y de inteligencia, incluida la acción encubierta. 
Pero a nivel nacional los dispositivos se han utilizado de una manera que viola los derechos constitucionales de los ciudadanos, incluyendo la prohibición de la Cuarta Enmienda de registros e incautaciones ilegales, dicen críticos como Lynch. Regularmente se han utilizado sin orden judicial, o con órdenes que los críticos consideran excesivamente amplias. Los jueces y los grupos de libertades civiles por igual se han quejado de que los dispositivos se utilizan sin una divulgación completa de cómo funcionan, incluso dentro de los procedimientos judiciales. 
"Cada vez que la policía recorre las calles con un Stingray, estos dispositivos de arrastre pueden identificar y localizar a decenas o cientos de teléfonos de personas inocentes", dijo Nathan Wessler, una abogada del Proyecto sobre Discurso, Privacidad y Tecnología de la Unión Americana de Libertades Civiles.  
La controversia en torno a la vigilancia móvil ilustra la fricción que implica el uso de equipamiento militar en la vida civil. El gobierno de Estados Unidos ha estado utilizando simuladores de antenas de telefonía móvil durante al menos 20 años, pero su uso por la policía local es un acontecimiento más reciente.
El simulador de antena de telefonía arquetípico, el Stingray, fue registrado por Harris Corp. en 2003 y utilizado inicialmente por los militares, agencias de inteligencia y policía federal. Otra empresa, Tecnología Receptor Digital, ahora propiedad de Boeing, desarrolló los dirt boxes -simuladores de antenas de telefonía más potentes- que ganaron adeptos entre los militares de la NSA, la CIA y el ejército de Estados Unidos como buenas herramientas para la caza de sospechosos terroristas. Los dispositivos pueden realizar un seguimiento de más de 200 teléfonos en un rango más amplio que el Stingray.
 
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